Las Cataratas del Iguazú son uno de esos lugares que es imposible transmitir en fotos porque abarca todos los sentidos, desde el dulce aroma de las orquídeas nativas hasta el estruendoso rugido de la famosa Garganta del Diablo atravesada por los graznidos de los tucanes en lo alto. Es realmente uno de los fenómenos naturales más impresionantes de América del Sur, visceral y asombroso en su magnitud.

Las cataratas se encuentran dentro de la selva tropical atlántica en el Parque Nacional Iguazú, que se extiende a ambos lados de la frontera de Argentina y Brasil. Si bien no son las cataratas más grandes del mundo, lo que es tan notable de Iguazú es que se compone de 275 cataratas individuales que cubren una formación en forma de herradura de casi 2 millas (3 km) de largo. Estas cataratas están rodeadas de pasarelas de varios niveles que acercan a los visitantes lo más posible a esta espectacular exhibición del poder y la fuerza de la naturaleza. Se dice que cuando Eleanor Roosevelt visitó las Cataratas del Iguazú en 1944, todo lo que pudo decir en medio de su asombro fue «¡Pobre Niágara!»

Tan impresionantes como son, las cataratas en sí mismas son solo una parte de todo lo que esta región tiene para ofrecer. Atelier puede trabajar con usted para diseñar una experiencia personalizada para explorar no solo las cataratas, sino también la vida silvestre nativa de la región, la flora endémica y las comunidades indígenas locales.

Cómo llegar a Iguazú

Tanto el lado argentino como el brasileño de Iguazú tienen cada uno su propio aeropuerto. Los que vienen de otro destino dentro de Argentina volarán al Aeropuerto Internacional de Cataratas del Iguazú (IGR) y los que vienen de ciudades de Brasil (e incluso ciertos destinos internacionales como Lima) volarán al Aeropuerto Internacional de Foz do Iguaçu (IGU). Aerolíneas Argentinas ofrece vuelos directos diarios a IGR desde Buenos Aires (alrededor de 2 horas), y LATAM tiene vuelos directos a IGU 4 días a la semana desde Río de Janeiro (2,5 horas) y vuelos directos diarios desde Sao Paulo (alrededor de 1 hora y 45 minutos). ). IGR e IGU están a solo 20 minutos cada uno de la entrada al parque nacional. Su especialista en viajes en Atelier lo ayudará a elegir la mejor logística para usted en función del resto de su itinerario correspondiente.

Cuándo ir

El Parque Nacional Iguazú es un destino fantástico durante todo el año. Dado que está ubicado en la selva tropical subtropical, los visitantes pueden experimentar lluvia y humedad durante todo el año, aunque los meses más cálidos y húmedos son de diciembre a febrero, cuando las temperaturas promedian los 90 °F/32 °C. Esto también es cuando el flujo de las cataratas es más pesado. Los meses de junio a agosto son un poco más frescos, con una temperatura máxima promedio durante el día de alrededor de 70 °F/21 °C, por lo que puede ser un momento muy agradable para aquellos interesados ​​en excursiones más activas de senderismo y ciclismo. Las cataratas pueden ser más ligeras entonces, pero todo esto es relativo: Iguazú es poderosa, impresionante y torrencial durante todo el año, y es extremadamente raro que la sequía afecte la experiencia. Para obtener el mejor equilibrio de temperatura y nivel de agua, se recomiendan las temporadas medias de marzo a mayo y de septiembre a noviembre.

Qué hacer

Explorando las Cataratas

Las Cataratas del Iguazú son una de las maravillas naturales más espectaculares de América del Sur y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, por lo que para muchos viajeros es el foco principal.

Explore la red de senderos en todo el parque nacional.

Cada lado del parque nacional tiene su propio sistema de senderos que se extiende a lo largo del cañón de cientos de cataratas, con vistas desde diferentes ángulos y desde diferentes niveles y distancias. Cada lado ofrece una experiencia única: el lado de Brasil tiene vistas panorámicas de cientos de cataratas, mientras que el lado de Argentina permite a los visitantes verlas de cerca y desde diferentes ángulos. El 80% de las cataratas se encuentran en el lado argentino del parque nacional y el 20% restante en el lado brasileño. Se recomienda planificar un día completo para explorar los tres senderos principales del lado argentino, mientras que el lado brasileño tiene solo un sendero que toma menos de medio día para caminar.

El Tren Ecológico de la Selva

Este tren a gas natural parte de la estación central ubicada cerca de la entrada al lado argentino del parque nacional, y viaja 25 minutos a lo largo de casi 9 millas (14 km) hasta la Garganta del Diablo. El tren es bastante silencioso y los vagones están al aire libre, por lo que los pasajeros pueden disfrutar de los sonidos y olores de la jungla en el camino. Al final de la ruta, los pasajeros pueden desembarcar y continuar por el sendero Garganta del Diablo para presenciar posiblemente el punto culminante principal de las cataratas y el punto más alto a 269 pies (82 m).

Paseos en bote cerca del poder de las cataratas.

Cada lado de las cataratas ofrece un recorrido en bote que lleva a los visitantes de cerca a varias de las cataratas, e incluso justo debajo de ellas. El barco del lado argentino se llama Gran Aventura y el del lado brasileño se llama Macuco Safari.

Profundizando en la selva atlántica

Camina, anda en bicicleta o navega en kayak por todo el parque nacional, que alberga más de 400 especies de aves, muchas de ellas endémicas de la selva atlántica. La región también es hogar de una hermosa flora como orquídeas nativas y helechos, y abundante fauna, como tapires, monos y pumas.

Sumérgete en la comunidad local

La región de Iguazú es también un importante destino cultural. En una excursión para visitar la comunidad guaraní local, los visitantes pueden aprender sobre sus técnicas tradicionales de caza, plantas medicinales y artesanías.

Apoya a la fauna autóctona

Visite Güira Oga, un centro de rehabilitación para fauna nativa herida y rescatada, para apoyar y aprender sobre los conservacionistas de vida silvestre que trabajan para rehabilitar la vida silvestre y reintroducirla en su hábitat natural. El Parque de las Aves (Parque das Aves) del lado brasileño es otro centro de conservación que trabaja para proteger más de 100 especies de aves. Atelier puede organizar una opción especial de Backstage Tour donde puede acceder a áreas normalmente restringidas al público e interactuar con algunos de los animales salvajes.

Visita la Represa de Itaipu

La represa de Itaipu, ubicada en la frontera de Brasil y Paraguay, es una de las represas hidroeléctricas más grandes del mundo, con 4,5 millas de largo (7,2 km) y 65 pisos de altura. Su caudal máximo es hasta 40 veces más potente que las mismas Cataratas del Iguazú.

Dónde quedarse

Hay dos hoteles dentro del parque nacional, el Belmond Das Cataratas del lado de Brasil y el Gran Meliá Iguazú del lado de Argentina. Cada hotel ofrece vistas de las cataratas desde algunas de las habitaciones, así como desde los comedores. Alojarse en uno de estos hoteles permite a los huéspedes un acceso rápido y fácil a los senderos dentro del parque nacional.

Otra opción muy recomendada es Awasi Iguazu, un hotel boutique de lujo de 5 estrellas ubicado a orillas del río Iguazú, a unos 20 minutos de la entrada al parque nacional. Cada una de sus 14 villas tiene una piscina de inmersión privada y un guía privado y un vehículo dedicados durante la estadía de los huéspedes. También se incluye una variedad de excursiones y, al llegar, los huéspedes se reúnen con su guía para analizar las opciones y diseñar un itinerario.

Loi Suites es otra encantadora opción de lujo ubicada en la jungla fuera del parque nacional en el lado argentino de las cataratas, a unos 20 minutos de la ciudad de Puerto Iguazú y de la entrada al parque nacional.

Qué empacar

Para aquellos que planean tomar uno de los paseos en bote cerca (y debajo) de las cataratas, es importante llevar una muda de ropa y una bolsa impermeable. El protector solar y el repelente de insectos también son muy importantes aquí. Iguazú puede ser bastante cálido y húmedo, por lo que los pantalones de secado rápido, los pantalones cortos y las camisas de manga larga y manga corta son muy útiles.

Dónde comer

Para aquellos que se hospedan en uno de los hoteles del parque nacional, los restaurantes de los hoteles suelen ser la opción más conveniente para cenar.

Para almorzar dentro del parque nacional, el restaurante Porto Canoas, a lo largo del río Iguazú en el lado brasileño del parque, es una buena opción para la cocina tradicional brasileña. En el lado argentino de las cataratas, La Selva y El Fortín ofrecen almuerzos buffet con carne a la parrilla al estilo argentino.

En la localidad de Puerto Iguazú, a unos 20 minutos de la entrada argentina al parque nacional, las opciones más recomendadas son el restaurante Aqva, especializado en platos elaborados con ingredientes regionales y pescados de los ríos Paraná e Iguazú, así como Patanegra, un asador y bar de tapas con una amplia selección de cervezas y vinos locales, y Jungle Restaurant, un restaurante de alta cocina con cocina local e internacional y opciones para sentarse al aire libre. Los lugareños también recomiendan los tradicionales asados ​​en Quincho del Tío Querido, comida italiana en Trattoria De la Fonte y comida internacional en J Alta Cocina. Si su horario lo permite, le sugerimos enfáticamente una actuación apasionada y enérgica en Madero Tango.

En la ciudad de Foz do Iguazu en el lado brasileño, Bufalo Branco es considerado uno de los mejores restaurantes de churrasco brasileño (BBQ) en Iguazú. Mientras tanto, Rafain Churrascaria & Show ofrece una experiencia gastronómica buffet con una amplia gama de sabores de la cocina brasileña e internacional. Los huéspedes pueden disfrutar de un delicioso viaje culinario mientras se fascinan con las actuaciones en vivo que muestran música tradicional, danza y espectáculos culturales. Para los entusiastas de la comida que buscan una experiencia culinaria acogedora y significativa, nada mejor que una sesión de «Cozinha Brasileira» de Fabio Del Antonio en Casa do Chef, un viaje verdaderamente epicúreo de alto nivel para sus sentidos.

Para aquellos que buscan caipirinhas y entretenimiento, Rafain Chopp y Capitão Bar son las mejores opciones para experimentar la animada vida nocturna local. Estos establecimientos brindan un ambiente vibrante con actuaciones en vivo de música pop brasileña y otros géneros, asegurando una velada memorable y llena de diversión.

Consejos para diseñar un programa único

– Las Cataratas del Iguazú son uno de los parques nacionales más populares de América del Sur, pero hay muchas maneras de crear una experiencia única y especial.

– Alojarse en los hoteles dentro del parque nacional significa que los huéspedes tienen la oportunidad de ser uno de los primeros visitantes de las cataratas por la mañana, antes de que lleguen las multitudes y los autobuses turísticos. Solo tú y el puro poder de la naturaleza es bastante mágico.

– Las cinco noches al mes que rodean la luna llena son una rara oportunidad de experimentar la jungla por la noche. Solo durante estos cinco días, los visitantes pueden comprar un boleto nocturno para tomar el tren y ver la Garganta del Diablo brillantemente iluminada por la luz de la luna.

– Ya sea que se hospede dentro del parque nacional en el lado argentino o más cerca de la ciudad, diríjase a Puerto Iguazú una noche para participar en la Experiencia Argentina, un taller culinario y cultural interactivo. Los visitantes aprenden todo sobre las costumbres argentinas, la cultura y los platos clásicos argentinos, mientras disfrutan de una comida de 5 platos y aprenden a hacer empanadas, alfajores y mate.

– Para aquellos interesados ​​en la arqueología y la historia, Iguazú se puede combinar fácilmente con una visita a las Misiones Jesuíticas de los Guaraníes, algunas de las ruinas jesuíticas mejor conservadas de América del Sur. Están ubicados en San Ignacio, Argentina, a solo 3,5 horas en auto al sur de Puerto Iguazú, cerca de la frontera con Paraguay. Estas ruinas, construidas en el siglo XVII por misioneros jesuitas de España, ahora son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, veneradas por su hermosa y ornamentada arquitectura y tallas barrocas.

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