Chile es famoso en todo el mundo por su diversidad de paisajes dramáticos e impresionantes, y una de las zonas más espectaculares para experimentarlo se encuentra en la parte más septentrional del país, en el desierto de Atacama. Las inmensas dunas de arena, las formaciones rocosas y los valles lunares del desierto más árido y alto del mundo contrastan con un inesperado telón de fondo de volcanes nevados, salares de un blanco resplandeciente, lagunas de un azul brillante y puestas de sol rojas y doradas. También es uno de los lugares más ricos de Chile en ruinas arqueológicas, museos e historia humana, y alberga algunos de los observatorios más avanzados y espectaculares del mundo.

Cómo llegar

LATAM ofrece vuelos directos diarios desde Santiago al aeropuerto de Calama El Loa (unas 2 horas). Desde allí, se tarda una hora y media en coche hasta la pequeña y pintoresca ciudad de San Pedro de Atacama, punto de partida de la mayoría de las aventuras en Atacama. Las innumerables atracciones de la región suelen estar entre 40 minutos y hora y media en vehículo desde San Pedro.

Quienes combinen una visita al desierto de Atacama con el salar de Uyuni, en Bolivia, se trasladarán por tierra a través de la frontera boliviano-chilena en Hito Cajón, a unos 40 minutos de San Pedro.

Cuándo ir

La región de Atacama tiene un clima típicamente desértico, caluroso y seco durante todo el año. La temperatura varía muy poco a lo largo del año, con una media de 20 °C (69 °F) durante el día en los meses más frescos de junio y julio y de 24 °C (76 °F) en los meses más cálidos de diciembre y enero. Aunque el clima no cambia demasiado de una estación a otra, las temperaturas pueden variar drásticamente del día a la noche, cayendo a veces por debajo del punto de congelación tras la puesta de sol.

El desierto de Atacama es conocido por sus cielos despejados, pero quienes vayan específicamente a observar las estrellas deben tener en cuenta que puede haber más nubosidad entre diciembre y febrero (aunque incluso entonces, el cielo sigue despejado la mayor parte del tiempo). Para observar mejor las estrellas, evite viajar en las fechas de luna llena de cada mes.

Qué hacer

El desierto de Atacama es un destino de ensueño para fotógrafos, excursionistas y aquellos que simplemente quieren maravillarse con algunos de los paisajes más espectaculares del mundo. Algunos de los lugares más destacados son:

Cordillera de la Sal

La «Cordillera de la Sal» es posiblemente la mejor zona para explorar los clásicos paisajes desérticos de Atacama. El suelo parece espolvoreado de nieve, pero en realidad es una capa de crujiente sal blanca. Las olas de picos escarpados y las imponentes formaciones rocosas del Valle de la Luna se tiñen de rojo intenso con la espectacular puesta de sol. En el Valle de la Muerte, las imponentes dunas son un lugar popular para practicar sandboard.

Los paisajes del Altiplánico: rocas rojas, salinas y lagunas

El desierto de Atacama es mucho más que paisajes arenosos y beige. Sorprendentemente, es un lugar muy colorido, y el altiplánico es la zona más emblemática para experimentarlo. Esta parte de Atacama está salpicada de lagos de color azul brillante y pequeñas lagunas, como la Laguna Cejar, que tiene una concentración de sal tan alta que los visitantes pueden flotar ingrávidamente sobre ella. La Laguna Chaxa, dentro de la Reserva Nacional de Los Flamencos, alberga una población residente de 3 especies distintas de flamencos. Uno de los lugares más coloridos y llamativos de todo Atacama son las Rocas Rojas, hermosas formaciones rocosas de color rojo por la oxidación del hierro que bordean un suave lago turquesa.

Explorar la cultura y la historia humana de Atacama

Esta región es la capital arqueológica de Chile, con restos de antiguos pueblos, museos y petroglifos que datan de hace miles de años. Los artesanos locales tienen una maravillosa variedad de artesanías, joyas y obras de arte en las tiendas de la ciudad.

Mirando las estrellas 

Por la noche, aventúrese a tomar una taza de chocolate caliente mientras se reúne alrededor de un telescopio para disfrutar de la impresionante observación de las estrellas. La altitud y la ausencia de precipitaciones hacen que el cielo sea uno de los más claros del mundo.

Refrescantes cascadas y fuentes termales

Aunque Atacama es el desierto más árido del mundo, los visitantes pueden recorrer cascadas escondidas entre bosques de cactus y relajantes aguas termales. Se cree que las aguas termales de Puritama, un conjunto de 8 pozas de agua geotérmica enclavadas en un cañón del desierto, tienen propiedades curativas y los atacameños las utilizaron durante cientos de años con fines medicinales.

Dónde alojarse

Debido a la lejanía de la región, la mayoría de las opciones de alojamiento son propiedades con todo incluido. Naraya Alto Atacama, Explora y Tierra Atacama son las mejores opciones que ofrecen un menú de excursiones compartidas de medio día y de día completo en grupos pequeños entre las que elegir, operadas por los propios guías expertos del lodge. Awasi Atacama es un lujoso e íntimo establecimiento Relais & Chateaux que cuenta con guía y vehículo privados para ofrecer la experiencia más personalizada de la región. Para los que prefieren guía privado o la mejor opción.

Qué meter en la maleta

Como en muchos destinos de Chile, es muy importante llevar muchas capas de ropa. Durante el día, es muy importante llevar pantalones cortos, camisetas y mucha protección solar, como un sombrero de ala ancha y gafas de sol. Por la noche, la temperatura puede bajar drásticamente, llegando incluso a temperaturas bajo cero, por lo que también es importante llevar una chaqueta, guantes y un gorro de abrigo. Una botella de agua reutilizable y protección solar son importantes en cualquier destino, pero especialmente en el desierto más árido y alto del mundo.

Consejos para diseñar un programa único

-Se recomienda pasar un mínimo de cuatro noches en el desierto de Atacama para adaptarse a la altitud. Empiece despacio con una excursión de medio día, beba mucha agua y limite el consumo de alcohol. En muchos hoteles y cafés de la ciudad se puede tomar té de hoja de coca. Haga como los lugareños y disfrute de este té, que se ha utilizado durante miles de años para mitigar los síntomas del mal de altura.

– En lugar de explorar exclusivamente en vehículo, experimente el desierto practicando senderismo, ciclismo, equitación e incluso sandboarding por las dunas.

– Aunque la observación de estrellas es mundialmente famosa aquí, visitarlo durante la luna llena ofrece una experiencia única alternativa espectacular. El resplandor de la luna llena se traduce en excursiones nocturnas y paseos a caballo, así como en la oportunidad de contemplar los paisajes lunares bañados en luz plateada.

– Continúe la aventura por estos remotos e impresionantes paisajes y combine su viaje al desierto de Atacama con una visita al salar de Uyuni, en Bolivia. Uyuni es el mayor salar del mundo, con kilómetros de desierto prehistórico cubierto de sal que se extiende hasta el horizonte hasta donde alcanza la vista. De febrero a abril, los pocos centímetros de lluvia que caen en esta época se acumulan sobre la dura sal y transforman el paisaje en un espejo gigante, considerado uno de los lugares naturales más espectaculares de toda Sudamérica.

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