Extendiéndose atemporalmente entre las ciudades históricas de Pisac y Ollantaytambo, cerca de Cusco, solo por su nombre, el Valle Sagrado de los Incas en Perú evoca imágenes de pueblos antiguos, templos de piedra y una civilización perdida. Es evocador, misterioso y ha sido un atractivo para los turistas con los ojos muy abiertos, los amantes de la historia y los arqueólogos durante siglos. Pero, ¿esta venerada región está a la altura de las expectativas, y deberías quedarte en el Valle Sagrado mientras estás en Perú?

Las respuestas cortas y honestas son sí, lo hace, y sí debería. Y no son solo los sitios antiguos bellamente conservados como Ollantaytambo y Pisac los que hacen del Valle Sagrado un destino turístico tan importante en América del Sur, hay historia para explorar aquí que se remonta a mucho antes de que existiera el Imperio Inca, así como la cultura y las tradiciones actuales que prosperan hasta el día de hoy.

También conocido como el Valle del Urubamba, gracias al río Urubamba que disecciona estos verdes picos y llanuras, este enclave del centro sur del Perú es una maravilla natural por derecho propio, incluso más allá de la fascinante historia que lo ha moldeado durante milenios. Pero con tantos sitios icónicos del Valle Sagrado y gemas ocultas, experiencias culturales y alojamientos boutique para elegir, ¿cómo planeas tu viaje perfecto?

En Atelier, creemos que el Tour al Valle Sagrado más memorable será aquel que se adapte a sus intereses, estilo de viaje e incluso a la época del año en que visite Perú. Es por eso que hemos reunido una descripción general única del Valle Sagrado para mostrar no solo que vale la pena la exageración, sino que quedarse aquí vale su peso en oro (inca) como parte de su recorrido por América del Sur.

1. Historia del Valle Sagrado

La civilización preincaica en el Valle Sagrado se remonta a entre 4.000 y 5.000 años, aunque la evidencia de la agricultura y el cultivo de cultivos (incluidas las técnicas de papa y maíz que aún se usan hoy en día) por parte de los pueblos Chanapata y Qotacalla data de alrededor del año 800 a.C. Algo encantador de esta larga historia es que a través de generaciones, siglos y civilizaciones enteras, el Valle de Urubamba ha sido considerado sagrado y alineado con los cielos nocturnos estrellados.

El río Urubamba siempre ha sido celebrado, no solo por su majestuosidad y la conexión del pueblo peruano con la Madre Tierra, sino por la vida que sus aguas le dan al Valle Sagrado y sus alrededores, desde antes de que llegaran los colonos.

La agricultura innovadora, el mestizaje de cultivos, los canales de agua, todas estas son características de las técnicas agrícolas que abarcaron los siglos y fueron perfeccionadas por los habitantes más famosos del Valle Sagrado, los incas. Un pueblo místico cuya propia leyenda tiene al gobernante Manco Cápac emergiendo del lago Titicaca, alrededor del año 1200 d.C., los incas pasaron a personificar lo que pensamos como la antigua historia de América del Sur. A lo largo del Valle Sagrado, los incas construyeron enormes fortalezas, ingeniosas terrazas de cultivo y templos cerca de Cusco al sur y Machu Picchu al norte.

Sin embargo, es fácil olvidar que los gobernantes incas reinaron sobre estas tierras y las de Ecuador, Chile y Argentina tan «recientemente» como en el siglo XVI, ¡una época en la que la Universidad de Oxford en Inglaterra ya tenía entre 400 y 500 años!

Los conquistadores españoles destruyeron gradual y brutalmente el Imperio Inca a partir de 1532. Antes de esto, su impresionante expansión a través de todo, desde la arquitectura a prueba de terremotos hasta las variedades de cultivos resistentes a la intemperie, pasando por las personas y los tesoros que los rodean, han dejado su huella en la historia y la vida moderna por igual.

2. Los mejores sitios incas en el Valle Sagrado

Aunque el famoso Camino Inca atraviesa el Valle Sagrado, a lo largo del río Urubamba y sube por los pasos de alta montaña hasta Machu Picchu, la icónica Ciudad Perdida se encuentra justo a las afueras. Si no está caminando por el Camino Inca, puede llegar a Machu Picchu desde el Valle Sagrado fácilmente en tren, abordando desde las estaciones locales de Poroy, Urubamba u Ollantaytambo a Aguas Calientes, un viaje panorámico que lo lleva al pie de Machu Picchu.

Sin embargo, hay un tesoro oculto de maravillas igualmente impresionantes del Valle Sagrado para descubrir, con solo algunas de nuestras favoritas que incluyen:

  1. Ollantaytambo. Maravillosamente conservado, imponente y situado en un entorno espectacular rodeado de montañas, Ollantaytambo simplemente deslumbra. Una vez que fue una fortaleza militar inca y centro ceremonial, Ollantaytambo es uno de los mejores ejemplos de la ingeniería y arquitectura inca. Aproximadamente a 25 millas de Machu Picchu y a 50 millas de Cusco, este sitio en la ladera se completa con acueductos, canales de agua subterráneos, terrazas agrícolas, viviendas, una fortaleza y el Templo del Sol, todos conectados por escalones y calles. Es un sitio vasto y evocador, que da vida a la vida cotidiana, las batallas y las ceremonias de los incas de manera brillante.
  2. Chinchero. Un fascinante crisol de cultura tradicional peruana, edificios coloniales e influencia inca, Chinchero es una parada encantadora en el Valle Sagrado. El mercado de Chinchero es uno de los más conocidos y auténticos de América del Sur. Aquí, los lugareños se visten con túnicas y prendas tradicionales de colores brillantes que se remontan a la antigüedad, y sus textiles y artesanías tejidas a mano son excelentes recuerdos para llevar a casa. La plaza principal de Chinchero, construida en el sitio de un palacio inca, también es digna de una foto y encantadora para caminar con su espectacular telón de fondo montañoso y su arquitectura atmosférica.
  3. Moray. Al igual que con muchas maravillas incas en el Valle Sagrado, hay magia de lo desconocido que rodea las vastas terrazas circulares de Moray. Al igual que Tipón, muchos creen que la ubicación, la elevación y el acceso a la luz solar de cada terraza individual crearon microclimas para cultivar y comprender una miríada de cultivos tomados de todo el Perú y más allá. De hecho, hay una diferencia de temperatura de 15 ° C (59 ° F) entre la terraza inferior y superior, y existe evidencia de que muchas de las 4,000 variedades de papa de Perú fueron fertilizadas y cultivadas aquí. Situado a una hora de Cusco, hoy Moray es simplemente una maravilla para observar desde las colinas del altiplano que rodean el sitio.
  4. Las Minas de Sal de Maras. Situadas cerca de Moray, las minas de sal de Maras son un espectáculo visual igualmente impresionante, y se utilizan hoy en día tal como lo han sido desde la época preincaica. Aferradas a las laderas inclinadas de un barranco, las 4,000+ piscinas de sal de Maras son fantásticas para visitar cuando se está en el Valle Sagrado y se ven mejor desde arriba, observando el manantial salino natural que alimenta las piscinas antes de la evaporación y la minería. Esta técnica tradicional, que todavía se lleva en bolsas a lomos de burros, ofrece una verdadera ventana a la vida cotidiana inca.
  5. Pisac. Con vistas al río Urubamba en el extremo oriental del Valle Sagrado, la extensa ciudadela, la fortaleza, el templo (con baños ceremoniales) y las terrazas de Pisac son un sitio de visita obligada en Perú. Un magnífico complejo que estuvo estratégicamente ubicado en la antigüedad, Pisac sorprende con su mezcla de áreas ceremoniales, defensivas y agrícolas que aún se conservan maravillosamente bien.

3. Actividades al aire libre en el Valle Sagrado

Como si la absorbente historia y la arqueología inca no fueran suficientes, vale la pena visitar las actividades al aire libre en el Valle Sagrado por sí solas. Imagínese emprender una caminata matutina a lo largo de pintorescas crestas, pasando por llanuras abiertas o el caudaloso río Urubamba y deteniéndose en los miradores para admirar las ruinas antiguas. Hay pueblos rurales y asentamientos por los que pasar, y rutas de senderismo casi interminables por el Valle Sagrado que te alejan por completo de la actividad humana. Beatitud. Todo esto sin mencionar caminatas inolvidables como Huchuy Cosqo, y por supuesto el famoso Camino Inca a Machu Picchu o alternativas como los Caminos Lares o Vilcanota. No es exagerado decir que el Valle Sagrado es un país de las maravillas para los caminantes.

Las actividades menos extenuantes vienen en forma de paseos a caballo y ciclismo de montaña son formas fantásticas de ver más de la región. Las rutas populares de ciclismo de montaña del Valle Sagrado, como el Sendero del Valle Sagrado, serpentean desde Pisac hasta Taray, Qoya, Lamay y Calca, con paradas intermedias. Tal vez las carreteras relajadas cerca de Chinchero Village o las llanuras, e incluso los jacuzzis de la costa, alrededor de los lagos Huaypo y Piuray sean más de su estilo. De cualquier manera, las rutas y paisajes para disfrutar a medida que avanzas son infinitos en todas las direcciones.

En el otro extremo de la escala, los adictos a la adrenalina pueden encontrarse escalando la ladera de una montaña y haciendo tirolesa por el Valle Sagrado para vivir una experiencia real para recordar. No es para los pusilánimes, pero la majestuosidad del valle adquiere una perspectiva completamente nueva desde el aire si eres lo suficientemente valiente. El kayak o el rafting en aguas bravas en el río Urubamba es otra experiencia increíble tanto por la diversión del agua como por el impresionante paisaje a medida que avanzas.

Por último, pero no menos importante, ya sea que haya dado un paseo tranquilo, se haya agotado con un paseo en bicicleta o no haya hecho nada más que relajarse con un buen libro en su hotel boutique, las aguas termales naturales en el Valle Sagrado son la manera perfecta de completar cualquier día.

4. Los mejores hoteles boutique del Valle Sagrado

Una de las cosas que más nos gusta de hospedarnos en esta región única es que cada hotel boutique o albergue del Valle Sagrado tiene su propio carácter y atractivo, así como ubicaciones privilegiadas escondidas en, o incluso en, las colinas, junto a ruinas antiguas o junto al río. Hace que la estadía en el Valle Sagrado sea aún más memorable, especialmente porque muchas propiedades adoptan su propia visión respetuosa de la cultura tradicional peruana y la influencia inca en la decoración o los menús de los restaurantes, lo que le da un verdadero sentido de lugar.

Para algo completamente diferente, Starlodge y Skylodge Suites son difíciles de superar. Conectadas a un acantilado del Valle Sagrado, estas cápsulas para 2 personas se encuentran a 1,200 pies sobre el suelo, brindándole las vistas más increíbles durante el día y oportunidades para observar las estrellas por la noche. Subir a las cápsulas y volver a bajar en tirolesa al día siguiente es una experiencia en sí misma.

Si prefiere la comodidad pura, los tratamientos de spa y el lujo en todos los sentidos, el respetuoso y elegante Tambo del Inka, Sol y Luna e Inkaterra Hacienda Urubamba son muy recomendables. Todos estos magníficos lodges disfrutan de un entorno sereno rodeado de montañas, y te sumergirán en la región a través de la excelente cocina peruana, jardines a medida y habitaciones cuidadosamente adornadas y decoradas con telas locales, obras de arte y adornos. Para sumergirte aún más, el igualmente impresionante Valle Sagrado Explora y Las Qolqas Eco-Resort tienen como objetivo conectarte con el paisaje a través de actividades al aire libre, programas de bienestar y prácticas sostenibles.

5. Cultura Local

La cultura local en el Valle Sagrado es muy importante, con tradiciones agrícolas y festivas vivas y coleando, desde coloridos bazares hasta celebraciones de Pacha Mama, la Madre Tierra. Visitar las comunidades andinas en el Valle Sagrado agrega algo especial a cualquier viaje y recomendamos tomarse el tiempo para conocer a los quechuas, amaru, willoq y misminay. Un buen lugar para comenzar es comprar recuerdos en uno de los muchos mercados locales como Pisac o Chinchero, ambos conocidos por los textiles tejidos a mano, la cerámica y la suave lana de alpaca para mantenerte caliente en esas frías noches andinas. Una visita al cercano Proyecto Llama Pack también es inspiradora, ya que ha aprendido cómo esta iniciativa sostenible ha ayudado a proteger el ecosistema andino y ha dado ingresos a las familias locales en una sola.

La agricultura es tan importante hoy como lo fue durante los días del Imperio Inca, y podrás echar un vistazo atrás en el tiempo con la misma terraza escalonada y las mismas técnicas de cultivo que aún se utilizan. Visitar una granja tradicional del Valle Sagrado como la Hacienda Sarapampa lo transporta a una muestra de la vida real de finos productos andinos, tradiciones agrícolas y culturales, con un almuerzo gourmet de la granja a la mesa que completa las cosas a la perfección.

Más cultura y tradición llega a través de los famosos festivales del Valle Sagrado. Entre ellos, el Inti Raymi (Fiesta del Sol) se celebra cada mes de junio en el antiguo sitio de Sacsayhuaman a las afueras de Cusco, la Pachamama Raymi (Fiesta de la Madre Tierra) en agosto, o la procesión de la Virgen del Carmen (patrona del Perú) son un privilegio de observar. Una ceremonia de sanación con un chamán local también puede ser una forma amable de conectarse con las creencias espirituales arraigadas aquí.

6. Consejos para viajar al Valle Sagrado

Entonces, el Valle Sagrado ha llegado a su recorrido por Perú, ¡genial! Pero, ¿cuáles son los elementos esenciales que necesita saber antes de empacar y estar listo para partir? Hemos reunido algunos de los mejores consejos del Valle Sagrado para que su visita sea lo mejor posible:

  1. Aclimatación: Si bien Cusco será su punto de entrada a la región, el Valle Sagrado se encuentra a una altitud más baja, por lo que le recomendamos viajar directamente a su albergue a su llegada. De esa manera, puede aclimatarse mejor antes de regresar para ver los aspectos más destacados de Cusco.
  2. Machu Picchu: El destino más icónico de América del Sur, Machu Picchu es de fácil acceso desde el Valle Sagrado, ya sea caminando por el Camino Inca o una de sus alternativas o tomando el lujoso tren Hiram Bingham a Aguas Calientes y la Ciudad Perdida.
  3. Tómese su tiempo: Nuestros especialistas en viajes aconsejan al menos 3 días en el Valle Sagrado, hay mucho que ver y hacer aquí y se puede pasar una tarde entera disfrutando de los alrededores de su hotel boutique.
  4. Empaca adecuadamente: Tanto el clima como el terreno pueden variar en el Valle Sagrado, así que asegúrate de empacar una mezcla de protector solar y capas ligeras, así como ropa más abrigada y botas para caminar.
  5. Sé respetuoso: Al igual que con cualquier destino de viaje, siempre debemos mostrar respeto al visitar comunidades remotas y sitios antiguos. Ya sea que se trate de pequeños regalos para los niños en edad escolar, de no hacer un trueque demasiado fuerte en los mercados locales o simplemente de llevarse su basura a casa, este es un lugar sagrado y debe seguir siéndolo.

No importa cuáles sean sus intereses o el tamaño de su grupo, hable con los especialistas en viajes de América del Sur en Atelier y ellos diseñarán el viaje personalizado de sus sueños al Valle Sagrado y más allá.

 

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